”Miljontals människor lider av kronisk nervsmärta – det vill vi ändra på”

I det toppmoderna life science-klustret Medicon Village i Lund finns PharmNovo, ett läkemedelsbolag som utvecklar läkemedel inom smärtlindring. Grundaren Bengt von Mentzer är en eldsjäl med gedigen erfarenhet av läkemedelsutveckling efter 30 år på AstraZeneca. Här berättar han om sin vision och om arbetet med bolagets läkemedelskandidat mot kronisk nervsmärta. 

Porträtt av Bengt von Mentzer, grundare till läkemedelsbolaget PharmNovo. Bengt von Mentzer är den passionerade läkemedelsforskaren som brinner så till den grad för sitt arbete att han kallar det för sin hobby. Han är också en aktiv kappseglare som har deltagit i många SM, EM och VM.

– Jag är en äkta lagspelare och en nyfiken person med mycket envishet, vilket har hjälpt mig att hitta ett antal mekanismer som kan leda till läkemedelsutveckling. Precis som i seglingen är det de små detaljerna som är avgörande. Det handlar hela tiden om att optimera och ta kalkylerade risker, berättar Bengt.

Efter 30 år som läkemedelsutvecklare på AstraZeneca valde han att gå sin egen väg. 2008 startade han PharmNovo med målsättningen att utveckla innovativa, säkra och effektiva läkemedel för människor som lider av kronisk smärta.

Varför startade du PharmNovo?

– Jag ville använda min samlade kunskap och erfarenhet och arbeta för att förbättra livskvaliteten för människor med kronisk smärta. Det här är ett problem som ökar i hela världen, och som kan drabba alla. Miljontals människor lider av kronisk nervsmärta, och det vill vi ändra på.

– Jag har kommit till insikten att smärta inte bara är ett symtom utan att det också kan vara ett tillstånd som kan botas. Ta till exempel migrän där smärtan ju är sjukdomen, även om det finns bakomliggande fysiologiska effekter. Om du tar bort smärtan så minskar sannolikt de bakomliggande effekterna och man förbättrar patientens hälsa – samma tänk gäller också depression och ångest. Nu tar vi fram en substans där vi vill bota ett smärttillstånd. Jag tror det är nytänkande.

Kronisk nervsmärta ett utbrett problem

Runt en tredjedel av världens vuxna befolkning lider av kronisk smärta, som har olika orsaker och symtom. En form är kronisk nervsmärta (neuropatisk smärta) som i Europa drabbar så många som upp till 10 %. 

Trots den höga siffran finns det inga behandlingar som är helt optimala. För att lindra smärtan hos personer med kronisk nervsmärta är det vanligt att man ger antidepressiva eller antiepileptiska läkemedel. Dessa hjälper dock långt ifrån alla och kan dessutom ge allvarliga biverkningar som missbruk och läkemedelstolerans, det vill säga att personen behöver ta allt högre doser för att få effekt.

Kronisk nervsmärta orsakas av någon form av nervskada som vid diabetesneuralgi (nervskada orsakad av diabetes) och bältros, som har smärtsymtom relaterade till allodyni.

Läkemedelskandidat med lovande resultat i prekliniska studier

PharmNovo har en läkemedelskandidat, PN6047, som i prekliniska studier visat lovande resultat både vad gäller effektivitet och säkerhet. I djurmodeller ger den god smärtlindring utan någon av de vanliga allvarliga biverkningarna. Den första indikationen lindrar både allodyni, en sorts nervsmärta och hyperalgesi, vilket kan beskrivas som ökad smärtkänslighet.

Vad är unikt med er läkemedelskandidat?

– Förenklat kan man säga att PN6047 hittar sitt mål med stor precision och därmed får vi bra effekt samtidigt som vi undviker biverkningar. Substansen är baserad på en deltaopioid som tillhör opioidreceptorfamiljen, men den skiljer ut sig genom att den inte förväntas ge de biverkningar som förknippas med de andra opioidrecptorerna som aktiveras av morfin, vilket är vanligt vid smärtbehandling.

Du valde nyligen att lämna över VD-posten till en annan person i bolaget, varför då?

– Det kändes som en naturlig del i bolagets utveckling att få in en affärsinriktad VD och göra det möjligt för mig att helt och hållet koncentrera mig på läkemedelsutvecklingen. När vi träffar potentiella partners ska vi vara outstanding – både produktmässigt och affärsmässigt.

Läs också: Sciety finansierar bolag som utvecklar helt ny typ av smärtläkemedel

Håll dig uppdaterad om nya investeringsmöjligheter

Prenumerera på vårt nyhetsbrev och få löpande information om branschen och inbjudningar till kommande investeringsmöjligheter.

Om Sciety

Sciety är Nordens ledande investerarnätverk inom life science och digital hälsa. Vi kombinerar erfarenhet från life science och finans för att välja ut framstående bolag i branschen. I nätverket ingår riskkapitalbolag, family offices och affärsänglar.

Scietys vision är att innovationer inom life science ska nå sin fulla potential.