Nyheter

Nobelpriset i medicin går till cancerforskare inom immunterapi

Nobelförsamlingen vid Karolinska Institutet meddelade i förmiddags att årets nobelpris i medicin går till cancerforskarna James P Allison och Tasuku Honjo. De har upptäckt ett sätt att stärka immunförsvarets förmåga att angripa tumörceller vilket lett till nya behandlingar av bland annat malignt melanom som är en form av hudcancer.

 

Ilustration: Niklas Elmehed. Copyright: Nobel Media AB 2018

Nobelpristagarna har utvecklat antikroppar mot de bromsande funktionerna hos proteiner som reglerar T-cellernas aktivitet. På så sätt har man kunnat stärka immunförsvarets egen förmåga att angripa tumörceller. T-celler är en del av immunförsvaret som kan känna igen sjukdomsframkallande ämnen och bygga upp ett försvar mot dessa.

Tasuku Honju har identifierat proteinet PD-1 och utvecklat en antikropp (s.k. PD-1-hämmare) som i kliniska studier visat god effekt i flera olika cancertyper inklusive metastaserande cancer. Att effektivt kunna behandla metastaser är viktigt eftersom ungefär var tredje cancerpatient bär på metastaser redan när primärtumören upptäcks och metastaser orsakar ungefär 90% av alla dödsfall inom cancer.

James P Allison har studerat ett annat protein, CTLA-4, som också är kopplat till T-cellens aktivitet. Han har utvecklat en antikropp som genom att hämma proteinet har visat sig framgångsrik i studier på malignt melanom som är den allvarligaste formen av hudcancer.

Immunterapi är ett område som utvecklats i snabb takt under de senaste åren och bygger på att man på olika sätt aktiverar kroppens immunförsvar för att angripa cancerceller. Inom området forskar man bland annat på antikroppar, vacciner och virus. År 2013 utsåg vetenskapstidskriften Science immunterapi mot cancer till årets genombrott och idag har flera behandlingar nått marknaden.

 

Om Sciety

Sciety är ett investeringsnätverk som vill att innovationer som gör skillnad når sin fulla potential och skapar värde. Vi erbjuder investeringsmöjligheter i onoterade tillväxtbolag inom hälsosektorn. Sciety-nätverket har hittills finansierat ett bolag inom cancerområdet, Liv Diagnostics. Bolaget utvecklar en teknik för att man tidigare ska kunna upptäcka metastaser.

Vill du få nyheter och inbjudningar till bolagspresentationer från oss direkt i mejlen? Prenumerera på vårt nyhetsbrev.